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PEOPLE / INTERVIEW自分が納得できる道を選び、切り拓く(前編)八木勇樹

  • インタビュー
  • TEXT BY Kyoka Sasanuma  PHOTO BY Shuhei Nishida

2016年に実業団から独立し、『YAGI RUNNING TEAM』を立ち上げた八木勇樹。マラソンで東京五輪出場を目指しながら、競技生活で培ったノウハウを活かし“市民ランナー”のサポートを行っている。トップレベルの現役アスリートでありながら、ランを本業としない人々とも深く関わりをもつ稀有な存在だ。日本の“陸上界”に変化をもたらすかもしれない、その第一歩に迫る。

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──まずは、独立に至った経緯を教えてください。

僕はこれまでずっと、競技者として走ることを続けてきました。高校、大学と強豪校へ進み、卒業後は実業団に所属。そのなかで、世界と戦っていくにはどうすればいいのかを考えたとき、「自分が本当に良いと思う方法で上を目指したい」という想いが膨らんでいったんです。もちろん実業団の環境は、とても恵まれています。引退後の生活もある程度保障されていますし、なにより会社を挙げて選手を応援してくれるのはとてもありがたいことです。それでも、競技人生は1度きり。2020年の東京オリンピック出場を本気で目指すからには、試行錯誤しながらでも、自分が選んだ方法で力を発揮したい。そのほうが、ひとに整えてもらった環境で決められたメニューをこなすより、悔いが残らないと思えたんです。すべて自分の責任でやったことなら、最終的にどんな結果であれ納得できるはずだと。

いざ独立を決意し、僕にしかできないことは何だろうと考えました。そこで、いままでの経験を活かしながら仲間を増やして、陸上界を変えられるような大きなことを成し遂げたいと思ったんです。現状、日本で陸上競技を続けるメインの選択肢は、実業団に所属すること。実業団では、日々の練習がどうしても均一化されがちです。でも、“陸上”は個人競技。一人ひとりがレベルや体質、性格にマッチするトレーニングを取り入れれば、もっと多くの選手が強くなるチャンスを得られると、僕は思います。

より良い育成用法を模索しながら、いずれは陸上界全体のレベルアップにつながることをしたい。そのためにはまず、僕たちの持つ考えやノウハウを、たくさんのひとに知ってもらうことが大切です。それに、競技者とは別の視点で新しいものを作り上げるほうが世の中に響くと思った。だから、いわゆる“市民ランナー”の方たちと関わりながら活動を広げていければと、2016年7月に会社を設立。僕自身がプロランナーとしてオリンピックを目指しながら、『YAGI RUNNING TEAM』で、ランナーの皆さんがより速く走るためのサポートをすることにしました。

──現役アスリートでありながら、“市民ランナー”とも関わりの深い八木さんの存在は貴重ですね。競技者以外のひとと接するようになって、新しい発見などはありましたか?

皆さん仕事がある中、ランニングをしています。趣味でランニングをしている人もいれば、大会で記録を狙うひとも多い。とはいえ、あくまでもライフスタイルの一部。取り組む姿勢も、「フルマラソンに出場するため」「健康のため」「気分転換のため」……と、一人ひとり違っていますよね。しかも、皆さん日本の上位で戦っている実業団選手や学生にはあまり興味がないんです。

もちろん、駅伝が好きで見ている場合なんかもありますが、選手個人のことを詳しく知っているひとは少ない。同じ“走ること”のなかに、まったく違うふたつの世界が存在しているのを実感しています。

競技に人生をかけて走り続けてきた僕たちが、人生の彩りのひとつとして走っている皆さんの姿勢から、気づきを得ることも多くて。仕事の合間に走るとなると、そもそも時間を見つけるのが大変。だから、限られた時間で適切なトレーニングを重ねて、効率よくタイムを縮めようとします。それってある意味、アスリートに負けないくらいストイックなこと。純粋に「速くなりたい」っていう気持ちが見えるんです。アスリートも、もともとは「速くなりたい」という想いで陸上競技を始めたはず。そのときのまっすぐな気持ちに通ずるところがあるのではと感じています。

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八木勇樹

マラソンランナー。兵庫県立西脇工業高校─早稲田大学─旭化成─YAGI RUNNING TEAM。大学時代は競走部主将として、駅伝3冠、関東インカレ、日本インカレ総合優勝を達成した。2016年6月に旭化成陸上部から独立し、株式会社OFFICE YAGIを設立。プロランナーとして東京五輪でのメダル獲得を目指す。プロジェクトの一環として『YAGI RUNNING TEAM』を発足し、自身の競技力向上とともに市民ランナーのサポートも行う。2017年5月1日、表参道にトレーニングジムをオープン。http://www.yagi-project.com/

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